Sempena sambutan bulan kemerdekaan kali ini, penulis tertarik dengan bingkisan nostalgik tentang satu kisah menarik membabitkan institusi akademik di Malaysia.

Dalam satu laporan oleh akhbar Utusan Malaysia pada 12 Ogos 1968, ia pernah menceritakan mengenai asal usul nama Kolej Universiti Tunku Abdul Rahman (TAR UC).

Jika sekarang, Kolej Universiti TAR merupakan sebuah institusi dengan reputasi tinggi dan popular dalam kalangan para pelajar di Lembah Klang.

Selain kampus utamanya di Jalan Genting Klang, Setapak Kuala Lumpur, Kolej Universiti TAR juga mempunyai beberapa cawangan lain di Pulau Pinang, Perak, Johor, Pahang dan Sabah.

Namun tahukah korang, dahulunya sewaktu pembukaan institusi ini di Batu Tiga, ia tidak dipanggil sebagai Kolej Universiti Tunku Abdul Rahman. Nama asalnya ialah Kolej MCA kerana ia merupakan sebuah kolej anjuran parti Malaysian Chinese Association (MCA).

IKLAN

Parti politik yang mewakili masyarakat Cina Malaysia itu memutuskan untuk membuka institusi pengajian tingginya sendiri memandangkan peluang remaja Cina untuk melanjutkan pelajaran di Institut Pengajian Tinggi tempatan pada waktu itu adalah kurang.

Asalnya, MCA ingin membuka sebuah universiti bernama Universiti Merdeka yang menggunakan bahasa Cina sebagai bahasa perantaraan pada tahun 1967. Namun, perancangan tersebut gagal. Setahun kemudian, barulah pihak kerajaan membenarkan MCA membuka Kolej MCA dengan sokongan. Tanpa mempunyai bangunan rasmi, beberapa kelas terpaksa dilangsungkan di sekolah rendah bahkan di kawasan outdoor juga.

Enam bulan kemudian, nama Kolej MCA telah diisytiharkan pula sebagai Kolej Tunku Abdul Rahman.

IKLAN

ARTIKEL BERKAITAN : Bekas Kediaman Tunku Abdul Rahman Hendak Dijual Pada Harga RM62 Juta – REMAJA

Ia diumumkan oleh Timbalan Yang di-Pertua MCA merangkap Menteri Perdagangan dan Perusahaan pada waktu itu iaitu Tan Sri Dr. Lim Swee Aun. Ia adalah satu bentuk penghargaan kepada Perdana Menteri Malaysia pertama, Tunku Abdul Rahman Putra Al-Haj setelah beliau memberikan persetujuan untuk menggunakan nama beliau.

Keratan akhbar Utusan Malaysia pada 12 Ogos 1968.
Tunku Abdul Rahman semasa majlis pecah tanah. Sumber Foto : The Star

Hanya pada Februari 1969, Kolej TAR memulakan operasi dengan mengambil seramai 349 orang pelajar yang mendaftarkan diri sebagai ‘batch’ pertama pengajian prauniversiti.

IKLAN

Sementara itu, seramai 250 – 300 penuntut lagi diambil setelah keputusan peperiksaan Sijil Seberang Laut dan Sijil Tinggi Pelajaran diumumkan pada bulan hadapannya.

Keratan akhbar Utusan Malaysia pada 25 Februari 1969.

Dari situ, barulah Kolej TAR berkembang dan memperkenalkan beberapa fakulti terawal seperti School of Business di mana pelajar diploma kewangan berpeluang menduduki peperiksaan ACCA UK, School of Technology, School of Arts & Science dan fakulti-fakulti lain.

Di antara batch pertama pelajarnya. Sumber Foto : TARC

Pada tahun 1973 pula, barulah tapak kampus utama TAR UC di Setapak, Kuala Lumpur diluluskan oleh kerajaan dan ia bertahan hingga ke hari ini.

Kolej Universiti TAR sekitar tahun 1979. Sumber Foto : The Star
Keadaan kampus pertama Kolej Universiti TAR sekarang di Setapak, Kuala Lumpur.

Sebelum ini, REMAJA pernah menceritakan mengenai kisah ikonik di sebalik projek Battersea Power Station di United Kingdom yang melibatkan pemaju Malaysia.

ARTIKEL BERKAITAN : IKONIK! Jalur Gemilang Kembali Berkibar Di Battersea Power Station UK – REMAJA