Siapa sangka, Iceland pasukan yang pertama kali melakukan kemunculan di Piala Dunia seperti Iceland berjaya mengikat Juara 2 kali Piala Dunia yang turut membariskan pemain-pemain bintang dunia seperti Lionel Messi, Sergio Aguero dan Angel Di Maria.

Kebangkitan negara yang beriklim sejuk luar biasa ini sebenarnya kanlah perkara. Malah mereka telah melakukan kejutan yang cukup hebat ketika kejohanan Euro 2016. Dalam edisi tersebut Iceland telah menumbangkan England dan berjaya mengikat Portugal seri satu sama.

Mereka telah layak hingga ke peringkat suku akhir sebelum ditewaskan oleh Perancis. Bermjla dari situlah ramai pihak mula menbuka mata dan kagum dengan pembangunan bola sepak negara yang suatu masa dahuli dianggap sebagai kerdil dan belasahan di peringkat Eropah. 

Apakah yang korang tahu tentang pasukan yang diberi gelaran Strákarnir okkar (Our Boys) oleh peminat mereka? 

IKLAN

01

Kira-kira enam tahun yang lalu, pasukan bola sepak Iceland menduduki ranking ke-130. Dan kini mereka telah melonjak ke tangga 22 ranking rasmi FIFA.

IKLAN

02

Negara Iceland merupakan negara terkecil pernah layak ke Piala Dunia dengan hanya kira-kira 330,000 orang penduduk. Dan dengan jumlah itu mereka mempunyai lebih 20 ribu pemain bola sepak yang berdaftar. 

03

IKLAN

Pengurus dan jurulatih kebangsaan Iceland, Heimir Hallgrimsson mengambil alih tugas pada tahun 2013. Dia merupakan seorang doktor gigi sambilan di sebuah pulau Vestmannaeyyjar. Hebat! 

04

Penjaga gol Iceland yang menyelamatkan sepakan penalti Lionel Messi iaitu Hannes Haldorsson merupakan seorang pengarah filem dan hanya aktif secara sepenuh masa dalam bola sepak pada usia 29 tahun! 

05

Tahukah korang mengapa semua pemain Iceland berakhir dengan ‘sson’ atau ‘ssen’? Ini kerana orang Iceland menggunakan sistem nama tadisional Nordic yang membawa nama pertama ayah (atau ibu) dengan tambahan ‘of daughter/son. Nowyou know!